Kirjoja kasinoiden kimmeltävästä maailmasta

Article Image

05.03.2018

Onko kasinopelaamisen henkeäsalpaavaa huumaa mahdollista ilmaista kirjallisesti? Vastaus on varmasti kyllä ja ei. Kaikki peliharrastajat tietävät, että omat kirvelevät tappiot ja riemuisimmat voitonhetket ovat kasinopelaamisen mieleenpainuvimpia puolia. Voitonhuumassa kirjoista on hyötyä lähinnä tuulettamisen aikaisena kaljatölkin alustana, ja onnettaren hylätessä paksulla opuksella voi vaikka takoa omaa otsaansa.

Kirjoihin päätyneet kokemukset eivät ehkä herätä yhtä suurta tunteen paloa kuin oikeat pelielämykset, mutta esimerkiksi legendaaristen pelaajien vaiheet tai uskomattomimmat fiktiiviset kasinoseikkailut ovat mainioita välipaloja omien kokemuksien välissä. Kirjat kasinopelaamisen historiasta ovat myös mielenkiintoista luettavaa, sillä omasta lempipelistä tai muista tunnetuista peleistä voi paljastua yllättäviä näkökulmia.

Alla olevassa listassa on kasinoaiheisia kirjoja, joissa on faktaa, fiktiota ja satunnaisesti myös jotain siltä väliltä. Suurin osa kasinopeleistä julkaistuista kirjoista on englanniksi, mutta myös suomeksi on julkaistu todellisia helmiä.

Ian Fleming: Casino Royale

James Bond -fanien vanha tuttu ja ehdoton klassikko omassa lajissaan. Ensimmäinen Bondin agenttiseikkailu on totta kai kiinnostava sukellus kansainvälisen vakoojatoiminnan osittain faktapohjaiseen maailmaan, mutta kasinopelien kuvauksessa romaani on harvinaisen onnistunut. Flemingin sankari pelaa rulettia viihtyäkseen ja saadakseen tietoja, mutta kirjan mehevin kasinokohtaus sijoittuu baccarat-pöydän ääreen. Pelin vaiheet on kuvattu tarkasti ja jännittävästi, joten baccaratin ystävät pääsevät eläytymään täysillä Bondin vaiheisiin kasinomaailmassa.

Pasi Ojala: Kasinopelit

Tiivismuotoista faktaa selkeällä suomen kielellä. Ojalan teos ei ole huimaavan pitkä, mutta se ajaa asiansa paremmin kuin hyvin. Teoksessa keskitytään suurelta osin esittelemään tärkeimpien kasinopelien perusteita ja tunnetuimpia voittostrategioita, joten tässä suhteessa Kasinopelit sopii parhaiten aloitteleville pelaajille. Erityisen kiinnostavan kirjasta tekee kuitenkin kolikkopelien esitteleminen ja Suomen tilanteen vertaaminen muihin maihin. RAY:n hedelmäpelien erikoisaseman avaaminen ja muu kolikkopeleihin liittyvä info voi olla uutta ja jännittävää myös kokeneelle kasinoharrastajalle. Myyttien ja harhakäsityksien ansiokas perkaaminen on Ojalan kirjan parasta antia.

David G. Schwartz: Roll the Bones

Tätä opusta ei valitettavasti ole suomennettu, mutta siihen tutustuminen kannattaa, jos kolmas kotimainen sujuu edes välttävästi. Schwartzin komea teos on kattava ja kiinnostava esitys kasinopelaamisen historiasta. Monet kasinopelaamiseen keskittyvät historiankirjat keskittyvät esittelemään itse pelien muuttumista vuosisatojen saatossa, mutta Roll the Bones esittelee nimenomaan kasinoiden historiaa. Roll the Bones ilmestyi alun perin yli kymmenen vuotta sitten, joten siitä kannattaa hankkia päivitetty versio Roll the Bones: Casino Edition.

Hunter S. Thompson: Pelkoa ja inhoa Las Vegasissa

Tässä on kirja, jonka on vaikea uskoa olevan täysin totta. Thompsonin omiin huumehuuruisiin kokemuksiin perustuva teos on kuitenkin suurelta osin todenmukaista kuvausta siitä, millainen Las Vegasin pimeä puoli oli 1970-luvulla kaiken kimalluksen ja siistittyjen julkisivujen takana. Gonzo-journalismi eli toimittajan omista kokemuksista ammentava kirjoitusmuoto sai alkunsa Thompsonilta, joten siltäkin kannalta tämä opus on olennainen osa kenen tahansa kirjasivistystä. Kasinopelit itsessään ovat kuin sivujuonne totuutta ja happopäisiä näkyjä yhdistelevässä teoksessa, mutta kuvaukset Las Vegasista ja kasinomaailmaan liittyvistä lieveilmiöistä ovat tutustumisen arvoisia.

Mario Puzo: Narrit kuolevat

Legendaarisen Kummisetä-elokuvatrilogian takana on samanniminen kirja, joka on Mario Puzon varmasti tunnetuin teos. Puzon kirjailijanuraan mahtui kuitenkin paljon muutakin kuin yksi arvoon arvaamattomaan noussut teos. Narrit kuolevat on jännittävä ja viihdyttävä kirja Las Vegasissa toisensa kohtaavista pelaajista, joiden elämät ja kuolemat kietoutuvat kiehtovasti yhteen. Tapahtumien pääpaikkana on Hotelli Xanadu, jossa kolme pelaajaa kamppailee todellisesta jättipotista. Potin voittaja kuitenkin tekee itsemurhan, mikä vaikuttaa muiden pelaajien elämään vielä vuosia myöhemmin. Intensiivistä pelaamista, suuria tunteita, draamaa vaikka muille jakaa – ei mikään ihme, että Puzon kirjat vetoavat kasinopelaajiin muutenkin kuin teemojensa puolesta.

Ben Mezrich: Bringing Down the House

Listan toinen kirja, jossa fakta ja fiktio elävät rinnakkain. Bringing Down the House perustuu vahvasti MIT-yliopiston opiskelijaryhmän uskomattomaan kasinopelimenestykseen, joka perustui tieteellisen tarkkaan korttien laskemiseen. MIT Blackjack Team on oikea porukka, joka todellisuudessakin onnistui käärimään suuria voittoja kasinoilta. Kirja itsessään on kuitenkin monilta osin fiktiivinen, sillä päähenkilöt esimerkiksi vain lähinnä pohjautuvat oikean MIT Blackjack Teamin pelureihin. On lähes harmi, ettei sinänsä onnistunut teos pitäydy faktoissa, sillä aihe on kaikessa uskomattomuudessaan aivan tarpeeksi kiinnostava.

Jorma J. Mattila & Marko Erola: Kasinokeisari – Pekka Salmen tarina

Suomalaisen kasinomaailman kruunaamaton kuningas Pekka Salmi on kirjansa ansainnut. Vaatimattomista oloista kasinomaailman huipulle kohonneen Salmen elämäntarinassa riittää villiä menoa ja yllättäviä käänteitä. Taitava korttipelaaja piti vuosien varrella laittomia peliluolia Suomessa, pyöritti kasinoa neuvostoalus Georg Otsilla ja loi peli-imperiumin Afrikkaan. Vuonna 2014 kuolleen liikemiehen elämä oli kuin vuoristorata – tai poikkeuksellisen kiinnostava kierros pokerissa.